Estudio Bíblico sobre Elías en la Cueva

El profeta Elías fue uno de los hombres que presenció las extraordinarias manifestaciones del poder de Dios. Vio a personas muertas resucitadas, vio a Dios controlar directamente la naturaleza parando la lluvia y luego enviando lluvias torrenciales; y vio fuego caer del cielo de parte del Señor a su favor.

Sin embargo, a pesar de ver todo esto, la siguiente escena que la Biblia nos permite ver, es un Elías derrotado y deprimido por la amenaza de muerte de una mujer. Por tanto, veamos por qué Elías entró a la cuerva, qué podemos aprender de esa situación y cómo Dios obra en ella.

La Biblia presenta a Elías en la cueva después de haber recibido la amenaza de muerte de Jezabel, la esposa del Rey Acab. Aunque Elías acababa de destruir 450 profetas de Baal y ver la mano de Dios a su favor, cuando fue amenazado por esta mujer entró en pánico.

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¿Por qué se escondió Elías en la cueva?

La historia de Elías en la cueva está registrada en 1 Reyes 19. Pero para entender por qué el profeta huyó a la cueva, tenemos que volver al capítulo anterior. Pero se equivocan quienes piensan que 1 Reyes 18 es un capítulo terrible que culmina con la imagen del fracaso de Elías en la cueva en el capítulo siguiente. Todo lo contrario.

En 1 Reyes 18 Elías aparece como un hombre valiente para enfrentarse al rey Acab; para convocar a todo Israel y a los profetas de Baal en el monte Carmelo; para desafiar a los profetas paganos y luego matarlos ante la manifestación del poder del Señor; y para pedir que llueva en Israel tras años de terrible sequía.

Pero entonces, ¿cómo pasó un hombre del éxito al fracaso? ¿Del monte de la victoria a la cueva de la desazón? ¿Por qué huyó Elías a la cueva?

Tal vez Elías esperaba que las demostraciones del poder de Dios en el monte Carmelo produjeran un quiebre en Jezabel y Acab. Pero eso no es lo que ocurrió. En lugar de arrepentirse, la malvada esposa de Acab le declaró la guerra al Señor, y comenzó por amenazar a su profeta.

Así que con este telón de fondo puede ser que Elías pensara que había fracasado en su misión como profeta. De hecho, se sentía fracasado y, cuando recibió la carta amenazante de Jezabel, huyó temiendo por su vida.

¿Por qué Jezabel amenazó a Elías?

Jezabel amenazó a Elías luego de que Acab le contara que el profeta había acabado con la vida de todos sus profetas (1 Reyes 19:1).

Alguien puede preguntarse por qué Jezabel envió una amenaza a Elías en lugar de matarlo inmediatamente. Lo más probable es que lo hiciera por pura estrategia.

Elías acababa de demostrar ante todo Israel que era un profeta de Dios. Si Jezabel mataba a Elías, posiblemente se enfrentaría al descontento del pueblo. Así que parece que el objetivo principal de Jezabel era hacer huir a Elías. Prefería un Elías en la cueva antes que un Elías martirizado.

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Elías huye por temor a la muerte

La estrategia de Jezabel funcionó y Elías huyó de Jezreel hacia Beerseba. En este punto la Biblia no muestra a Elías consultando al Señor; y mucho menos recordando las grandes experiencias que había tenido a lo largo de su ministerio.

El Señor no lo había abandonado en ningún momento, y tampoco lo haría en esta ocasión. Pero Elías apartó sus ojos de la fe y los puso en las circunstancias. Su comportamiento fue tan irracional que él, un hombre caracterizado por su valor, huyó de un enemigo derrotado.

Desde Beersheba, Elías partió hacia el desierto. Se sentó bajo un arbusto típico del terreno desértico y oró a Dios. Pero la oración de Elías era una expresión de su desesperanza. En su oración declaró que quería rendirse y deseaba la muerte. Luego se acostó y se durmió (1 Reyes 19:4).

Elías camino a la cueva es alimentado sobrenaturalmente

La Biblia dice que el profeta despertó cuando un ángel lo tocó ordenándole que comiera la comida que el Señor le había proporcionado milagrosamente. Entonces Elías volvió a dormir hasta que de nuevo fue despertado por el ángel para que volviera a alimentarse.

Con esas dos comidas la Biblia dice que Elías caminó cuarenta días y cuarenta noches hasta el monte Horeb. Conviene recordar que el monte Horeb es el mismo monte Sinaí donde Dios se reveló a Moisés. En este viaje, Elías recorrió casi 400 kilómetros, en un trayecto que duró cuarenta días y cuarenta noches.

Importante: La Biblia no explica por qué el viaje duró tanto tiempo, ya que podría hacerse en un tiempo mucho más corto. Algunos comentaristas ven paralelos con los cuarenta años que Israel vagó por el desierto; con los cuarenta días que Moisés pasó en la montaña; y con los cuarenta días de Jesús en el desierto.

Elías en la cueva

Al llegar a Horeb, Elías se metió en una cueva, donde pasó la noche. La situación del profeta era tan complicada que muchos estudiosos creen que Elías tuvo una profunda depresión en ese momento. Estaba agotado y demacrado. En cualquier caso, estaba dispuesto a renunciar a su ministerio e incluso a su vida.

Estudio Bíblico sobre Elías en la Cueva 1 Reyes 19-9

Pero fue en la cueva donde Dios le habló a Elías. En lugar de reprenderle, el Señor se limitó a preguntarle: «¿Qué haces aquí, Elías?». (1 Reyes 19:9). Esto muestra la forma personal, paciente y cuidadosa con la que Dios trata a sus hijos que pasan por momentos de desesperación.

Sin embargo, Elías no respondió directamente a la pregunta del Señor. De hecho, intentó justificarse en su respuesta, mostrando una mezcla de orgullo y autocompasión. Afirmó haber sido un siervo fiel y celoso del Señor mientras los israelitas rompían el pacto. Al final, pensó que estaba solo y que era perseguido.

Finalmente, el texto bíblico dice que llegó «un ciclo tranquilo y suave» (1 Reyes 19:12). Fue entonces cuando Elías salió y se puso a la entrada de la cueva. En ese momento oyó la voz del Señor. Pero quizás para sorpresa de Elías, el Señor le hizo la misma pregunta de antes: «¿Qué haces aquí, Elías?». (1 Reyes 19:13). De nuevo el profeta repitió la misma respuesta autocompasiva y un tanto egocéntrica.

Dios restaura a Elías en la cueva

Aunque Elías había actuado por las apariencias y no por la fe. Dios lo preparó para terminar su notable ministerio de una manera estratégica. Por eso, en la puerta de la cueva, Elías recibió tres órdenes del Señor: 1) ungir a Jazael como nuevo rey de Siria; 2) ungir a Jehú como nuevo rey de Israel; y 3) ungir al joven Eliseo como su sucesor en la escuela profética de Israel.

Estas tres órdenes se enfrentaron al estado depresivo de Elías. El profeta había huido por miedo a la amenaza de una mujer malvada que era la esposa de un rey débil y malvado. Pero debería haber sabido que esa pareja solo permanecería en el poder mientras Dios lo quisiera.

Y así, por la paciente misericordia del Señor, el episodio de Elías en la cueva terminó con el profeta tratado y restaurado por Dios.

¿Qué aprendemos de Elías en la cueva?

Hay algo muy interesante en las Escrituras. A diferencia de las literaturas que pretenden idealizar a sus héroes, la Biblia no oculta los defectos, los errores y las limitaciones de los hombres que fueron utilizados poderosamente por el Señor.

Incluso la galería de los héroes de la fe en Hebreos destaca la fragilidad de estas personas que se hicieron conocidas por su fe ejemplar (Hebreos 11).

Así que no fue diferente con el profeta Elías. Santiago escribe que «Elías era un hombre como nosotros» (Santiago 5:17). Así que hay lecciones que aprender tanto de las victorias como de sus derrotas. Así que veamos algunas lecciones importantes.

1. Elías en la cueva nos enseña lo doloroso que es dejar la voluntad del Señor

La historia de Elías en la cueva nos enseña que, fuera de la voluntad del Señor, los valientes ceden al miedo, los victoriosos son derrotados y los fuertes fracasan.

Elías era el hombre que había desafiado a cientos de profetas de Baal; que había sido testigo de lo que Dios hizo en el Carmelo; que había demostrado que Dios es el que gobierna el universo y controla las fuerzas de la naturaleza.

Pero aun así terminó en una cueva asustado, vacilante y desanimado. Esto sucedió porque no hizo caso a la voluntad del Señor.

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2. Elías en la cueva nos enseña que Dios tiene su manera particular de actuar

Una cosa es cierta: Dios no siempre dice lo que queremos oír, ni actúa como nos gusta. La experiencia de Elías en la cueva es una prueba de ello.

El profeta estaba desanimado y desesperado. Así que cuando Dios finalmente le habló, quizás Elías esperaba alguna respuesta del Señor. En cambio, lo primero que escuchó, dos veces, fue una pregunta en lugar de una respuesta.

Así que aquí debemos aprender de Elías, que a pesar de su momento de debilidad, tenía oídos lo suficientemente sensibles como para escuchar la suave voz del Señor.

3. Elías en la cueva nos enseña que no podemos escondernos tras las justificaciones

En el lamento de Elías, el profeta intentó justificarse ante Dios.

Además, se apoyó en una especie de autocompasión. Primero, bajo el enebro en el desierto, oró a Dios pidiendo morir y dijo que no era mejor que sus padres. Pero Dios no le había pedido a Elías que fuera mejor que nadie.

El propósito de Dios para Elías y para todos sus hijos es que cumplan el servicio al que han sido llamados. Como todo creyente, lo que Elías debía hacer era escuchar la Palabra del Señor y obedecerla.

4. Elías en la cueva nos enseña que Dios cumple su propósito a pesar de nosotros

La imagen de Elías en la cueva es una clara demostración de cómo el propósito de Dios prevalece sobre nuestros fallos.

El Señor podría haber dejado a Elías con su desánimo en aquella cueva. Podía haber levantado a otro para el puesto de profeta en Israel, porque nadie es indispensable ante el Señor. Pero Dios cumple su propósito a través de nosotros, y a pesar de nosotros.

Así que, a pesar de los fallos de Elías, Dios trató con él y lo devolvió a su lugar. De la misma forma, a pesar de nuestros pecados, el Señor trabajará con cada creyente todo el tiempo.

5. Elías en la cueva nos enseña que debemos escondernos en Dios

La experiencia de Elías en la cueva nos sirve de ejemplo cuando estamos en nuestras propias cuevas. A menudo somos débiles, volubles e inconsecuentes, pero el Dios Todopoderoso es inmutable y ve más allá de las circunstancias que nos asustan.

Dios cuida de nosotros y nos restaura hasta el punto de entender que el lugar más seguro en el que podemos estar no es dentro de una cueva, sino dentro de su voluntad. Que salgamos de nuestras cuevas para refugiarnos en el escondite del Altísimo, donde podemos descansar bajo la sombra del Todopoderoso (Salmo 91:1).

Si quieres conocer más sobre la vida del profeta Elías te recomendamos el siguiente video.

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