¿Quién era el Apóstol Juan en la Biblia?

La Biblia presenta la vida de los apóstoles del Señor de diferentes formas. Todos fueron importantes y cumplieron una función especifica, tanto en el ministerio terrenal de Cristo, como en su ministerio propio después de la ascensión del Señor al cielo.

La vida y el testimonio del Apóstol Juan es de gran ejemplo para cada creyente, a lo largo de la Biblia, se puede observar como el carácter y la personalidad del apóstol fue transformada por el Espíritu Santo pasando de ser un hombre explosivo y fuerte, a un hombre vestido del amor y la misericordia de Cristo.

El apóstol Juan fue uno de los 12 apóstoles de Jesús. Su padre se llamaba Zebedeo y su madre Salomé. Se hizo discípulo junto con su hermano Santiago (Mateo 4:21-22) y es generalmente conocido dentro de la tradición cristiana como «el discípulo amado». 

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La biografía del apóstol Juan

La tradición cristiana asocia a Salomé como hermana de María, madre de Jesús (Mateo 27:56; Juan 19:25). Si esta declaración es correcta, entonces el apóstol Juan era primo del Señor Jesús.

Antes de convertirse en uno de los discípulos de Jesús, el apóstol Juan era seguidor de Juan el Bautista (Juan 1:35-37). Juan tuvo un primer encuentro con Jesús y, poco tiempo después, se convirtió en uno de sus discípulos habituales (Marcos 1:16; Lucas 5:10).

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El apóstol Juan también es conocido como Juan el Evangelista debido a el evangelio que lleva su nombre, el evangelio según Juan. El apóstol también escribió tres cartas (Juan 1; 2 y 3) y el libro de la Revelación del Apocalipsis. Juan era el más joven de todos los apóstoles.

Quién era el Apóstol Juan en la Biblia Juan 13-23

Curiosamente, su propio nombre no está explícito en el Evangelio que escribió, pero hace dos referencias a sí mismo como «el discípulo a quien Jesús amaba» (Juan 13:23 y Juan 21:20). Según la tradición, fue el único apóstol que murió por causas naturales.

Personalidad y carácter del apóstol Juan

Por diferentes eventos registrados en los Evangelios se puede comprender un poco acerca de la personalidad y carácter del apóstol Juan. Jesús lo llamó junto con su hermano «hijos del trueno» (Marcos 3:17).

Este nombre se refiere seguramente a la naturaleza explosiva de los dos hermanos. Esto indica que por lo general eran hombre tranquilos, pero que en determinadas situaciones tenían reacciones explosivas.

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Un ejemplo de esto se puede ver cuando los habitantes de una aldea samaritana se negaron a recibir a Jesús. En esa ocasión los dos hermanos inmediatamente dijeron: «Señor, ¿quieres que hagamos caer fuego del cielo para que los destruya?» (Lucas 9:54).

Si bien tal declaración apunta a un temperamento fuerte, también indica el profundo amor y la gran fidelidad que el apóstol Juan y su hermano tenían por el Señor Jesús. En una ocasión, la madre de Juan y Santiago le pidió al Señor que le concediera el privilegio a sus hijos de sentarse uno a la izquierda y el otro a la derecha de su reino (Marcos 10:37; Mateo 20:20).

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Juan, el discípulo a quien Jesús amaba

En el Evangelio de Juan hay referencias a un discípulo a quien Jesús amaba (Juan 13:23; 19:26; 20:2; 21:7,20). Es ampliamente aceptado que tales referencias designan al mismo apóstol Juan; fue él quien se apoyó en el pecho de Jesús y le preguntó personalmente sobre la identidad del traidor (Juan 13:23).

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El apóstol Juan estuvo presente en tres ocasiones importantes en el ministerio de Jesús. En estas ocasiones estuvo acompañado por Simón Pedro y Santiago:

  • Cuando Jesús resucita a la hija de Jairo (Marcos 5:37).
  • En la transfiguración de Jesús (Marcos 9:2).
  • Durante el período que Jesús estuvo en Getsemaní (Marcos 14:33).

Además, el evangelio de Lucas dice que Juan y Pedro eran los encargados por Jesús de los preparativos de la comida de la pascua (Lucas 22:8). La conexión de Juan el Evangelista con Jesús fue muy fuerte, tanto que él fue el único discípulo que se arriesgó a acompañar a Cristo a su crucifixión. En la cruz, Cristo, al verlo, le dio la responsabilidad de cuidar a María, madre de Jesús (Juan 19: 26-27).

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Juan el apóstol del amor

Juan también es conocido popularmente como el Apóstol del Amor. Esta característica se debe a que sus cartas contienen un enfoque insistente sobre el amor de Dios, digno de destacar el extracto de 1 Juan 4:7-21, aunque como ya se mencionó su apodo era hijo del trueno.

Sin embargo, al seguir la trayectoria del apóstol en los evangelios y en las tres cartas, nos damos cuenta de que Juan aprendió a amar al darse cuenta de cuánto lo amaba Jesús. En cada momento con Cristo fue moldeado su corazón. Y de «hijo del trueno» se convirtió en el «discípulo amado».

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Ministerio apostólico de Juan, Exilio y Muerte

Después de la ascensión de Jesús al cielo, el apóstol Juan se menciona de manera prominente en la Iglesia Primitiva. En el libro de los Hechos, a menudo se le cita en compañía de Pedro (Hechos 3: 1; 4:19; 8:14). El apóstol Juan fue uno de los principales líderes de la iglesia en Jerusalén (Hechos 15:6; Gálatas 2:9). 

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Además de tener el sobrenombre de «Juan Evangelista», el «Apóstol del Amor» y el «discípulo amado», todo indica que Juan de Patmos es realmente el Apóstol Juan.

Después de la destrucción de Jerusalén, Juan comenzó a ministrar en Éfeso. Fue capturado, llevado a Roma y por orden del emperador Domiciano fue enviado a la isla de Patmos. Fue durante su exilio de este pequeño islote al este del mar Egeo que Juan recibió la revelación del Apocalipsis (Apocalipsis 1:1-2).

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La tradición también asegura que el Apóstol Juan fue echado en una caldera con aceite hirviendo; pero que el Señor guardo su vida, de la misma forma como el Señor protegió a los hebreos en el horno de fuego ardiente.

La Biblia no informa sobre la muerte de Juan. Según una antigua tradición, después de la muerte de Domiciano, Juan regresó a Éfeso, donde permaneció hasta que murió de muerte natural en el año 103 d.C., cuando tenía 94 años, un edad inusual para la época en que vivió.

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